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21 août 2011 7 21 /08 /août /2011 19:01

21 août 2011       

The crisis in recent weeks within the Parti Québécois (PQ) back in the same dark corridor, the old fight in which two opposing ideological models : Quebec in the Canadian model and Quebec as an independant country. Although these two models are individually highly relevant, both models seem unfortunately not apply in Quebec.

 

For those who value the Canadian federal model, they will always be disappointed that Quebec will never be a "real" Canadian province in terms of culture and in terms of how to do politics. The citizens from other Canadian provinces know this since a long time. For them, Quebec is already a completely distinct society, and they will tell you behind closed doors that, in a way, the province of Quebec is already independent.

For supporters of an independent Quebec, a joint venture distinct from French, they will always be disappointed with the amalgam differentiated language of Quebec, because Quebec is not really unified whole.
Proponents of the separatist ideology would like that Quebec citizen would all be unified by the French language, and the history of struggle between Anglophones and Francophones.

Both of them believe that, and this is especially the case for the fallen sovereigns of the PQ now, that in creating new political parties, bringing in new leaders, people will one day in
a ripple effect, to join the cause.

The question that arises is why there is no new alternatives being proposed? For example, no one speaks of the possibility for Quebec to join the United States. While at first glance appear negative impacts, such an economic point of view, this is a valid option that would at least be more thoroughly analyzed.
Moreover, Quebec could reshape its system of power, for example by creating parliaments in each administrative region, while reducing the power of cities, and of course the power of the National Assembly. Quebec could, according to this model, really develop its regional strengths.

Unfortunately, perhaps by intellectual laziness, the debate is always directed to the two old ideologies that do not work. However, the alternatives seem so much more attractive...

   
By:
Yucca Léonard

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14 août 2011 7 14 /08 /août /2011 21:20
Oscar Hidalgo for The New York Times

Source: The New York Times - Updated: Aug. 3, 2011

http://topics.nytimes.com/top/news/international/countriesandterritories/mexico/drug_trafficking/index.html



Although Mexico has been a producer and transit route for illegal drugs for generations, the country now finds itself in a pitched battle with powerful and well-financed drug cartels.

The government says more than 34,600 have been killed in the four years since President Felipe Calderón took office and threw the federal police and military at the cartels, with the toll for 2010, 15,237, the heaviest yet.

Mexican and American officials, crediting American training of the military and what they consider to be an increasingly professional federal police force, point out that more than half of the 37 most wanted crime bosses announced last year have been captured or killed. But the military has also been accused of acting with impunity, getting rebukes by the United States, international organizations and human rights advocates.

Both Mexican and American officials, who say the two countries have never worked closer in fighting crime, are facing growing pressure to prove that their strategy is working. With Republicans now in control of the House, the Obama administration will face renewed scrutiny to account for the $1.4 billion, multiyear Merida Initiative, the cornerstone of American aid in Mexico’s drug fight.

In October 2010, the government announced that it was preparing a plan to radically alter the nation’s police forces, hoping not only to instill a trust the public has never had in them but also to choke off a critical source of manpower for organized crime. It would all but do away with the nation’s 2,200 local police departments and place their duties under a “unified command.”

In February 2011, the Pentagon began flying high-altitude, unarmed drones over Mexican skies in hopes of collecting information to turn over to Mexican law enforcement agencies. A Homeland Security drone was said to have helped Mexican authorities find several suspects linked to the Feb. 15 killing of Jaime Zapata, a United States Immigration and Customs EnforcementImmigration agent.

 

Violence on the Border

To many Mexicans, the rising count of gruesome drug-related murders is evidence that the government's strategy has failed.

The struggle has strained relations with the United States as well. On March 13, 2010, gunmen believed to be linked to drug traffickers shot a pregnant American consulate worker and her husband to death in the violence-racked border town of Ciudad Juárez. The gunmen also killed the husband of another consular employee and wounded his two young children.

The killings followed threats against American diplomats along the Mexican border and complaints from consulate workers that drug-related violence was growing untenable, American officials said. Even before the shootings, the State Department had quietly made the decision to allow consulate workers to evacuate their families across the border to the United States.

Americans, from border state governors to military analysts in Washington, have begun to question whether the spillover violence presents a threat to their own national security and, to the outrage of many Mexicans, whether the state itself will crumble under the strain of the war.

In response to critics, Mr. Calderón has said his government was the first one to take on the drug trafficking organizations. But Mexicans wonder if they are paying too high a price and some have begun openly speaking of decriminalizing drugs to reduce the sizable profits the gangs receive.

Fighting 'Zones of Impunity'

While Mr. Calderon dismisses suggestions that Mexico is a failed state, he and his aides have spoken frankly of the cartels' attempts to set up a state within a state, levying taxes, throwing up roadblocks and enforcing their own perverse codes of behavior. The Mexican government has identified 233 "zones of impunity'' across the country, where crime is largely uncontrolled, a figure that is down from 2,204 zones a year ago.

Responding to a growing sense that Mexico's military-led fight against drug traffickers is not gaining ground, the United States and Mexico set their counternarcotics strategy on a new course in March 2010 by refocusing their efforts on strengthening civilian law enforcement institutions and rebuilding communities crippled by poverty and crime.

The $331 million plan was at the center of a visit to Mexico in March by several senior Obama administration officials, including Secretary of State Hillary Rodham Clinton; Defense Secretary Robert M. Gates and Homeland Security Secretary Janet Napolitano.

The revised strategy has many elements meant to expand on and improve programs already under way as part of the so-called Mérida Initiative that was started by the Bush administration including cooperation among American and Mexican intelligence agencies and American support for training Mexican police officers, judges, prosecutors and public defenders.

Under the new strategy, officials said, American and Mexican agencies would work together to refocus border enforcement efforts away from building a better wall to creating systems that would allow goods and people to be screened before they reach the crossing points. The plan would also provide support for Mexican programs intended to strengthen communities where socioeconomic hardships force many young people into crime.

The most striking difference between the old strategy and the new one is the shift away from military assistance. More than half of the $1.3 billion spent under Merida was used to buy aircraft, inspection equipment and information technology for the Mexican military and police. Next year's foreign aid budget provides for civilian police training, not equipment.

Military-to-military cooperation was expected to continue, officials said, despite reports by human rights groups of an increase in human rights violations by Mexican soldiers.

This revised strategy, officials said, would first go into effect in Tijuana and Ciudad Juárez, the largest cities on Mexico's border with the United States. Ciudad Juárez, a city of 1.7 million, has become a symbol of the Mexican government's failed attempts to rein in the drug gangs.

The Obama administration delayed the release of a critical report in an apparent effort to minimize diplomatic turbulence with the Mexican government. The report, obtained by The New York Times, is called the 2010 National Methamphetamine Threat Assessment by the National Drug Intelligence Center of the Justice Department. It portrays drug cartels as easily able to circumvent the Mexican government's restrictions on the importing of chemicals used to manufacture meth, which has reached its highest purity and lowest price in the United States since 2005.

Documenting the Turmoil

In Mexico’s drug wars, it is hard to pinpoint new lows as the atrocities and frustrations mount. But Ciudad Juárez belongs in its own category, with thousands killed each year, the exodus of tens of thousands of residents and the ever-present fear of random death. Many question whether anyone there will dare to continue documenting the turmoil in Ciudad Juárez, a smuggling crossroads across from El Paso that is battled over by at least two major criminal organizations.

On Sept. 19, 2010, the newspaper El Diario’s published an open letter to the city’s drug lords and the authorities it believes have failed to protect the public. It ran the day after the funeral of Luis Carlos Santiago, 21, a photography intern at the paper who was shot dead on Sept. 16, 2010, while leaving a shopping mall after lunch.

All along the border, news organizations have silenced themselves out of fear and intimidation from drug trafficking organizations, but El Diario had a reputation for carrying on — and paying a price. One of its reporters was gunned down two years ago.

While its editorial called for a truce between crime groups and the media — noting that “even in war there are rules” that “safeguard the integrity of the journalists who cover them” — the paper insisted that it would not back down.

Acts against news organizations in 2010 have included the kidnapping of four journalists, who were released after one station broadcast videos as demanded by that their abductors, and a car bomb detonating in August outside a regional office of Televisa, the leading national network.

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26 juillet 2011 2 26 /07 /juillet /2011 18:41

Source: radio-canada.ca

Mise à jour le lundi 25 juillet 2011 à 8 h 02 HAE

Le neuropsychiatre et auteur à succès David Servan-Schreiber a succombé à un cancer dimanche à 50 ans.

Son frère Franklin a annoncé à l'AFP qu'il est mort en soirée à l'hôpital des Hautes falaises, à Fécamp, en France.

David Servan-Schreiber luttait contre une grave rechute d'un cancer du cerveau apparu en 1992.

 

Le neuropsychiatre avait atteint une renommée internationale grâce aux livres Guérir, publié en 2003, et Anticancer, publié en 2007. Ces deux ouvrages ont été traduits en 40 langues et se sont vendus à plusieurs millions d'exemplaires.

Dans Guérir, il présentait sept méthodes naturelles pour guérir anxiété et dépression, « sans médicaments ni psychanalyse ».

Dans Anticancer, il parle de son propre cancer et fait état d'approches permettant d'augmenter le potentiel naturel d'autodéfense et de renforcer le traitement traditionnel, comme l'exercice physique, la méditation, la lutte contre le stress et la nutrition contrôlée.

 

Après la rechute de son cancer, en 2010, il avait publié On peut se dire au revoir plusieurs fois, dans lequel il évoque le drame qui le frappe et son combat contre la maladie. Il y fait aussi ses adieux à sa femme, à ses enfants et à tous ses lecteurs qui l'ont suivi ces dernières années.

Radio-Canada.ca avecAgence France Presse

David Servan-Schreiber

Photo: AFP/Jean-Pierre Muller

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16 juillet 2011 6 16 /07 /juillet /2011 00:25

Source: radio-canada.ca

Journaliste: Laïla Maalouf

Mise à jour le vendredi 15 juillet 2011 à 17 h 37 HAE

« Crise sans précédent », « tragédie humaine inimaginable », situation au « coût humain catastrophique » : la pire sécheresse qu'ait connue la corne de l'Afrique en 60 ans menace la survie de centaines de milliers de personnes, une situation qui alarme les organisations humanitaires.

 

La sécheresse entraîne dans son sillage un cortège de maux préoccupants : épuisement des réserves de nourriture, hausse du prix des denrées de base, mort du bétail, malnutrition, déplacés et réfugiés qui se comptent par centaines de milliers, viols, morts qui se dénombrent par centaines.

 

La situation est particulièrement critique en Somalie, où la sécheresse vient s'ajouter à la guerre civile, forçant un grand nombre de paysans à fuir les régions rurales du sud et les plaines avoisinantes.

J'estime que la Somalie est le théâtre de l'une des pires tragédies humanitaires au monde.

 

— Antonio Guterres, haut-commissaire des Nations unies pour les réfugiés

La famine a également atteint Djibouti, l'Éthiopie, le Kenya et l'est de l'Ouganda, principalement la région de Karamoja. Dans ces pays, l'arrivée des réfugiés somaliens vient aggraver le problème.

Quelque 10 millions de personnes auront besoin d'une assistance alimentaire dans la région au cours des prochaines semaines, a estimé le Programme alimentaire mondial (PAM) le 8 juillet dernier. L'agence onusienne précise que le nombre de personnes nécessitant une aide d'urgence pour survivre est de 40 % plus élevé qu'au début de l'année 2011. Les femmes, les enfants et les personnes âgées sont les plus vulnérables.

 

Plusieurs organismes onusiens, dont le PAM et le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF), ont tiré la sonnette d'alarme. L'ONU a même convoqué une réunion d'urgence avec les responsables des différentes agences de l'ONU. De nombreux organismes non gouvernementaux, dont une coalition canadienne, appellent eux aussi à l'aide.

 

Un taux de malnutrition préoccupant

Deux mauvaises saisons de pluie consécutives ont causé la pire sécheresse depuis 1950, engendrant notamment une baisse alarmante de la production de grain. On constate par conséquent une hausse du prix des denrées de base, dont les céréales, certains aliments coûtant jusqu'à 300 % de plus qu'il y a un an.

 

Autre effet : des taux de mortalité importants dans les populations de bétail. Même les chameaux succombent à la chaleur. La mauvaise santé des bêtes restantes fait en sorte qu'elles ne donnent plus de lait.

 

Le nombre de personnes souffrant d'une insécurité alimentaire grave a ainsi dramatiquement augmenté sur une courte période de temps. Au 28 juin 2011, le nombre de Somaliens en situation de crise alimentaire a été estimé à 2,85 millions, soit 19 % de plus qu'en janvier (2,4 millions).

 

Selon la Food Security and Nutrition Analysis Unit-Somalia (FSNAU), la crise pourrait même s'aggraver au mois d'août.

En Somalie, une malnutrition aiguë affecte un enfant sur quatre. Il s'agit d'un taux parmi les plus élevés au monde. L'UNICEF estime par ailleurs que plus de 2 millions d'enfants souffrent de malnutrition dans toute la corne de l'Afrique.

L'organisme estime que 500 000 enfants sont en danger de mort.

 

Hyperliens externes

* Radio-Canada n'est aucunement responsable du contenu des sites externes

Une route non loin de la ville de Wajir, au Kenya (6 juillet 2011)

Photo: La Presse Canadienne /AP/Sayyid Azim

Une route non loin de la ville de Wajir, au Kenya (6 juillet 2011)

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13 juillet 2011 3 13 /07 /juillet /2011 01:35
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11 juillet 2011 1 11 /07 /juillet /2011 14:05

Un parcours difficile à faire, qui passe entre autre par Wilmington, Port Henry, Speculator, Tupper Lake et Lake Placid. Ce parcours peut être obtenu auprès de l'association suivante: Adventure cycling association (http://www.adventurecycling.org/routes/adirondackparkloop.cfm ).

 

   
Photographe: Benoit Cyr
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27 juin 2011 1 27 /06 /juin /2011 00:30

Source: cyberpresse.ca

Publié le 25 juin 2011 à 08h14 | Mis à jour le 25 juin 2011 à 08h14

Gabriel Béland
La Presse

Excédée par ses récents déboires avec des agences de sécurité privées, la Ville de Montréal envisage sérieusement de confier à ses cols bleus le gardiennage des locaux de la police, a appris La Presse.

 

Des discussions ont commencé avec le syndicat. Une étude a même été commandée sur la question pour savoir combien coûterait le recours aux cols bleus. Selon des chiffres provisoires, les employés municipaux coûteraient 500 000$ de plus par année que le recours à une agence privée. La Ville estime que cette dépense pourrait être justifiée puisque les locaux de la police ne seraient plus à la merci d'une «industrie instable».

 

«On a des discussions avec la Ville, a expliqué le négociateur en chef du Syndicat des cols bleus regroupés de Montréal, Marc Ranger. Les gens qui assurent la sécurité à l'hôtel de ville sont des cols bleus. Le chauffeur du maire est un col bleu. C'est certain qu'on peut s'occuper de la sécurité des bureaux du SPVM.»

 

Le responsable de la sécurité publique au comité exécutif, Claude Trudel, a confirmé la nouvelle. Selon lui, continuer de recourir à l'entreprise privée pour surveiller les locaux de la police «n'est peut-être pas la meilleure option». «C'est une opinion personnelle. Compte tenu des difficultés qu'on a eues dans les dernières années, compte tenu du fait que, dans le milieu des agences privées, il y a beaucoup de changements - et là, je ne parle pas de malhonnêteté -, beaucoup de changements de propriétaire, il y a un peu d'instabilité. D'où l'importance qu'on étudie, dans les meilleurs délais, la possibilité de confier ça aux cols bleus, qui assurent déjà la sécurité à l'hôtel de ville.»

 

 

La Presse a révélé la semaine dernière que l'Unité permanente anticorruption s'intéresse aux rapports du SPVM avec des firmes de sécurité privées. Elle a demandé au ministère des Affaires municipales de mener des vérifications. «On va collaborer à cette vérification, le SPVM et toute l'administration aussi», a insisté Claude Trudel.

 

Des dérapages

Dans les dernières années, le gardiennage des locaux de la police de Montréal a été confié à une série d'agences de sécurité privées. Elles devaient surveiller trois immeubles de la police, dont le siège social, rue Saint-Urbain.

 

La tâche est névralgique. Les dérapages se sont pourtant multipliés. En moins de deux ans, la Ville a dû lancer trois appels d'offres. Une firme s'est notamment placée sous la protection de la Loi sur la faillite tout de suite après avoir remporté l'un d'eux, en 2009.

 

Une autre firme, BCIA, a entre-temps assuré la surveillance des locaux, pendant quatre ans, sans contrat en bonne et due forme. Le conseil municipal aurait normalement dû approuver l'entente, ce qui n'a pas été fait.

 

Le cas de BCIA était si curieux qu'il a attiré l'attention du vérificateur général. Dans son rapport 2010, Jacques Bergeron note qu'il n'existait aucun contrat écrit entre l'agence de sécurité et le SPVM, mais seulement une «entente verbale».

 

Quand BCIA a fait faillite, au printemps 2010, un appel d'offres a été lancé. La firme Sécur-Action a obtenu le contrat, puis la Ville le lui a retiré après des enquêtes de vérification du SPVM et de la SQ.

 

500 000$ pour la paix de l'esprit?

La Ville a finalement accordé un contrat cette semaine à la firme Bureau d'enquêtes civiles du Québec (BECQ), à l'issue d'un appel d'offres lancé en décembre. Claude Trudel explique que l'entente n'est que d'une année, ce qui laisse le temps à la Ville d'étudier une solution avec ses cols bleus.

 

BECQ va toucher 941 000$ pour surveiller le siège social de la police et deux autres édifices pendant un an. Selon une estimation de la Ville que nous avons obtenue, confier cette tâche aux cols bleus pourrait coûter 1 700 000$. M. Trudel n'a pas voulu valider ce chiffre. Il a évoqué des coûts supplémentaires de 500 000$, soit un total de 1 400 000$.

 

«Vous allez me dire que 500 000$ de plus dans un budget de 4 milliards, ce n'est pas beaucoup. Mais dans la situation financière actuelle de la Ville de Montréal, on ne peut pas rejeter le facteur coût d'un revers de main en disant que ce n'est pas important.»

 

Claude Trudel a demandé à l'Administration de chiffrer les coûts d'un éventuel recours aux cols bleus. Il espère recevoir une réponse d'ici à l'automne. Une décision sera prise à ce moment.

 

Au syndicat, on estime qu'il faut jouer de prudence lorsqu'on compare les coûts. Selon Marc Ranger, une firme peut remporter un appel d'offres avec une certaine somme, puis la faire gonfler par la suite en demandant plus d'argent pour des heures supplémentaires, par exemple.

 

Il précise que le chiffre de 1 700 000$ est exagéré. Étant donné les événements des dernières années, le syndicat a bon espoir de convaincre la Ville de recourir à ses membres. «Avec les cols bleus, la Ville peut être sûre de notre loyauté, qu'il n'y aura pas de dépassement de coûts et de problèmes de stabilité, dit Marc Ranger. Parce que, contrairement aux agences privées, nous ne ferons pas faillite.»

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24 juin 2011 5 24 /06 /juin /2011 05:20

Federal regulators are poised to hit Google Inc. with subpoenas, launching a broad, formal investigation into whether the Internet giant has abused its dominance in Web-search advertising, people familiar with the matter said.

The civil probe, which has the potential to reshape how companies compete on the Internet, is the most serious legal threat yet to the 12-year-old company, though it wouldn't necessarily lead to any federal allegations of wrongdoing against Google.

 

While Google has faced several antitrust probes in recent years, the U.S. has limited its investigations largely to reviews of the company's mergers and acquisitions. The new inquiry, by contrast, will examine fundamental issues relating to Google's core search-advertising business, its biggest money maker, said the people familiar with the matter.

Many policy watchers think the Google probe ultimately could be as much of a watershed event for antitrust policy as the Justice Department's landmark lawsuit against Microsoft Corp. in the 1990s.

 

Microsoft avoided being broken up, but industry and antitrust experts say the legal assault on the company—and its aftermath—helped check Microsoft's ability to exploit its dominance in personal-computer operating systems to control other technology sectors. The long-running case also distracted the company from its operations and tarnished its public images—risks that might also face Google.

 

Google wouldn't be an easy target for prosecution, antitrust lawyers say. Under U.S. antitrust law, it isn't illegal to have a monopoly—only to acquire one unlawfully or abuse it. And courts have significantly narrowed the scope of antitrust law in recent years, further raising the bar for the Federal Trade Commission, which is handling the probe, to bring a successful case.

 

The people familiar with the matter said issues in the FTC probe are expected to include whether Google searches unfairly steer users to the company's own growing network of services at the expense of rival providers. Some companies complain about the way that Google ranks its own services in its "natural" search results, or the amount it charges them for placing ads, claiming its market power gives it the ability to determine whether businesses succeed or fail.

D9 Conference

Google's Chairman is concerned about facial recognition software -- so much so that the company built a product but never launched it. In the kickoff session for the D9 conference, Schmidt's conversation with Walt Mossberg and Kara Swisher ranged from privacy to Android to turning over the CEO spot to Larry Page.

 

"Google engages in anticompetitive behavior…that harms consumers by restricting the ability of other companies to compete to put the best products and services in front of Internet users, who should be allowed to pick winners and losers online, not Google," said Fairsearch.org, a group representing several Google critics, including Microsoft and travel services Expedia Inc., Kayak.com, and Sabre Holdings.

 

Those companies said that Google's anticompetitive practices include using other companies' content without their permission, deceptive display of search results, manipulation of search results to favor Google's products, and buying up competitive threats to its dominance.

 

Google—which handles about two-thirds of all U.S. Web searches, according to comScore Inc., and more than 80% in many parts of Europe—has denied doing any of these things. It argues that users can easily navigate to other choices on the Web. In statements, the company has said it "built Google for users, not websites, and our goal is to give users answers."

 

In November, the European Commission, the European Union's executive arm, opened its own formal investigation into allegations by several companies that Google had violated European competition laws. The Texas attorney general has also opened a probe.

 

The FTC's five-member panel of commissioners is preparing to serve Google with civil subpoenas within days, the people familiar with the matter said. They said other companies are likely to receive official requests for information about their dealings with Google at a later stage.

 

Google has drawn public complaints from travel sites like Expedia and TripAdvisor, health site WebMD.com and local-business reviews sites Yelp.com and Citysearch.com, among others. They claim Google promotes links to its own services—such as local-business information pages—depriving their sites of potential traffic.

 

Google is quickly expanding its array of services that seek to directly answer users' queries, departing from its original strategy of sending them quickly to the most relevant site. Since 2009, for example, Google has directed people who search for mortgages or credit cards to its own marketplace for such offers.

 

Independent websites have complained publicly that Google doesn't subject its specialized sites, such as Google Places, the company's local-business information pages, to the same rules that cover their sites, and so Google's own sites often show up atop its search results, regardless of their quality. Google has used Google Places as a launching pad to sell ads to local businesses who want to promote offers to Google Web-search users.

"They should compete on fair terms, but they're not subjecting their own content to the same standards by which they judge ours," said Jay Herratti, chief executive of CityGrid Media, a unit of IAC that operates Citysearch.com, Urbanspoon.com and InsiderPages.com. "They always guarantee themselves the top position with products that are largely built on other publishers' content," he said.

 

He said earlier this year he had discussions with Google but they have become "tone-deaf to publisher concerns and are proceeding with their own agenda."

 

Another example is the "comparison ads" that Google introduced in 2009, in which users can enter information to judge advertisers' products against each other. Google then charges a fee for a detailed business referral to, say, a mortgage lender or an airline.

 

Google has insisted that it is merely providing a service to users, who want answers rather than just links to other services. But that format isn't open to services such as LendingTree or Kayak, which already provide referrals.

 

"I think there's an excellent argument to be made that, given Google's large market share, the antitrust laws require it to treat its own content on an equal basis with the content of its direct competitors," said Jonathan Grossman, an antitrust lawyer at Cozen O'Connor in Washington, who isn't involved in the dispute.

 

Other companies contend Google is abusing its dominance in search ads to extend its control to other markets, from mobile phones to online television, publishing and airline travel.

 

Many of the antitrust inquiries, Google has said, are sparked by companies that fear their business models will be upended by its entry into their market.

 

"Given our success and the disruptive nature of our business, it's entirely understandable that we've caused unease among other companies and caught the attention of regulators," wrote two Google executives in a company blog post after the official European probe was launched in November.

 

Google has also suggested that many of the complaints about its behavior have been orchestrated by Microsoft, which in April filed its own antitrust complaint against Google with European authorities. Microsoft has said it isn't behind others companies' actions, but merely helps direct them to the proper authorities.

 

The FTC's preparations to subpoena Google are the first concrete signal that the agency's commissioners have decided there is enough evidence to move forward with a formal investigation. The probe is expected to take a year or more to unfold, and it won't necessarily lead to any charges.

 

But the FTC fought hard with the Justice Department to take the case, the people familiar with the matter said, and so is unlikely to walk away without taking any action. The FTC and Justice Department share responsibility for enforcing federal antitrust laws.

 

The FTC has been making informal inquiries about Google's business practices for several months, these people said.

They said Google lawyers have met with FTC officials several times to explain various aspects of the company's business. Some technology companies said privately that they have been contacted by the FTC in recent months, as it decided whether to open an investigation,

 

In addition to Texas, where a state investigation of Google was disclosed last year, the attorneys general of New York, California and Ohio have started preliminary probes of the company, people familiar with the matter said. Representatives of the New York and California officials declined comment; those in Ohio couldn't be reached. The Financial Times reported the additional state investigations Thursday.

 

Google also has faced pressure on privacy matters. In April, Google agreed to submit to independent privacy audits for the next 20 years as part of a legal settlement with the FTC of claims it violated users' privacy at its social network Buzz.

The same month, Google agreed to allow the Justice Department to oversee a slice of its operations in exchange for approval of its $700 million purchase of travel-software provider ITA Software.

 

In 2008, the Justice Department blocked a Google advertising agreement with Yahoo Inc., saying it would have controlled more than 90% of the relevant market.

 

Write to Thomas Catan at thomas.catan@wsj.com

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13 juin 2011 1 13 /06 /juin /2011 19:42

source: Radio-canada.ca - Mise à jour le lundi 13 juin 2011 à 12 h 38 HAE

La dominatrice Terri-Jean Bedford s'adresse aux médias à Toronto, en novembre 2010.

Photo: La Presse Canadienne /Aaron Vincent Elkaim

La dominatrice Terri-Jean Bedford s'adresse aux médias à Toronto, en novembre 2010.

 

Les procureurs de la Couronne fédérale plaident que la prostitution n'est pas un droit protégé par la Constitution.

La Cour d'appel de l'Ontario réexamine cette semaine la constitutionnalité de trois dispositions du Code criminel canadien relatives à la prostitution qui ont été invalidées l'automne dernier.

 

Les gouvernements provincial et fédéral contestent une décision rendue en septembre 2010 par la Cour supérieure de l'Ontario, qui a invalidé les lois interdisant de tenir une maison de débauche, de vivre de la prostitution et de solliciter les services de prostitués ou prostituées.

 

Lundi, Michael Norris, un avocat du gouvernement fédéral, a exprimé l'avis que le tribunal inférieur n'aurait pas dû s'impliquer dans un débat politique. Il a soutenu que c'était aux parlementaires de définir la politique gouvernementale en matière de prostitution.

 

Michael Norris a aussi affirmé qu'il s'agissait d'une activité économique plutôt que d'un droit protégé par la Charte.

Ottawa reconnaît que la prostitution est une activité à risque, mais plaide que les lois fédérales n'empirent pas la situation.

 

Décision précédente

En septembre, la Cour supérieure de l'Ontario avait invalidé les dispositions car elle esyimaient qu'elles contribuaient à mettre en danger les travailleurs et travailleuses du sexe. « Ces lois forcent les prostituées à choisir entre leur liberté et leur droit à la sécurité, tel que garanti par la Charte canadienne des droits et libertés », pouvait-on lire dans le jugement.

 

Cette décision faisait suite à la demande des travailleuses du sexe Terri-Jean Bedford, Valerie Scott et Amy Lebovitch, qui faisaient valoir que ces dispositions les forçaient à affronter la violence de la rue, les empêchant de pratiquer leurs activités à l'intérieur.

 

Les trois femmes arguaient qu'elles ne pouvaient embaucher de gardes du corps ni prendre du temps pour discuter avec leurs clients des risques des échanges sexuels.

 

Des intervenants représentant 19 groupes sociaux participeront aux audiences, dont l'Association canadienne des libertés civiles, le Réseau juridique canadien VIH/sida et l'Alliance des chrétiens en droit.

 

Les dispositions contestées sont toujours en vigueur. À la demande du gouvernement fédéral, la Cour d'appel avait accepté de les maintenir jusqu'à ce que l'appel soit entendu.

 

Radio-Canada.ca avecPresse canadienne

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12 juin 2011 7 12 /06 /juin /2011 17:55

Publié le 11 juin 2011 à 09h03 | Mis à jour le 11 juin 2011 à 09h03

Une photo qui donne froid dans le dos. Avant de tout démolir, les agents de la Ville numérotaient les pièces de chaque bâtiment. Et ce, même s'ils étaient encore habités...

Gabriel Béland
La Presse

 

 

Ils étaient 5000 au Faubourg à m'lasse, 1500 à Goose Village, 4000 dans le Red Light... Tous ont été expropriés, rarement dédommagés. Ces Montréalais avaient une chose en commun: ils habitaient des quartiers qui ne cadraient plus avec la modernité, qui ont été détruits au milieu du siècle dernier.

 

Montréal était alors une autre ville, optimiste et confiante dans l'avenir. Avec Jean Drapeau comme maire, l'administration municipale ne se souciait pas des détails. On parlait «plan d'ensemble» et «vision du futur». On filait à toute allure sur l'autoroute de la modernité.

 

«Il faut se rappeler que, dans la première moitié des années 60, on prévoyait que Montréal, en l'an 2000, serait une métropole d'environ sept millions et demi d'habitants», dit Gérard Beaudet, professeur à l'Institut d'urbanisme de l'Université de Montréal.

 

La «revitalisation» du centre-ville est alors au coeur des préoccupations de l'administration. Il fallait moderniser les vieux quartiers ouvriers. En clair, il s'agissait d'y passer le bulldozer et de reconstruire à neuf.

 

Trois quartiers ont disparu à cette époque. Une bonne partie du Red Light a ainsi été rasée en 1957 pour faire place aux Habitations Jeanne-Mance. Plus au sud, le Faubourg à m'lasse et ses 700 maisons ont été détruits vers 1963 au profit de la tour de Radio-Canada et d'un immense stationnement. Sous le pont Victoria, le quartier irlandais de Goose Village a été rayé de la carte un an plus tard. Un stade y a été construit, puis détruit lui aussi dans les années 70.

 

C'est à cette époque que Guy R. Legault a commencé sa carrière au service d'habitation et d'urbanisme de la Ville de Montréal. Il a vite monté les échelons pour diriger ce service névralgique de 1967 jusqu'à sa retraite, en 1987. L'état d'esprit à cette époque était simple: la «revitalisation» d'un quartier passait par sa destruction, rappelle-t-il. Il n'y avait pas de demi-mesure.

 

«On croyait à l'époque que c'était en démolissant les vieux logements qu'on créerait la ville moderne. C'était complètement faux, tranche l'homme de 79 ans. Et ça, c'était connu, parce que les Américains et les Européens avaient tenté cette expérience et avaient échoué. On a copié les Américains et ç'a donné les mêmes mauvais résultats.»

 

Cinquante ans plus tard, M. Legault estime que ces trois opérations ont été désastreuses. Fonctionnaire responsable du dossier du Faubourg à m'lasse, il s'opposait à l'époque à la démolition. Il aurait préféré que les logements insalubres soient rénovés et que Radio-Canada s'installe au centre-ville. Mais, en haut lieu, on croyait que la démolition était l'unique solution.

 

«L'idée qui sous-tendait tout ce projet était que, si Radio-Canada allait là, on allait revitaliser la rue Sainte-Catherine Est, explique-t-il. C'est le contraire qui est arrivé. Il y avait 700 familles au Faubourg à m'lasse qui faisaient leurs achats rue Sainte-Catherine Est. Ces familles sont parties et ne sont jamais revenues. Cela a en quelque sorte accéléré le déclin de la rue.»

 

Il tire les mêmes conclusions de la démolition de Goose Village et d'une partie du Red Light. «C'est bien évident que c'était une erreur.»

 

Selon Gérard Beaudet, on avait alors une vision fonctionnaliste du centre-ville, qui devait contenir le moins de logements possible. «On le voit surtout dans certaines villes américaines où on a été beaucoup plus loin et où le centre n'a quasiment plus de fonction résidentielle. Nous avons été relativement épargnés à Montréal parce qu'on s'y est pris en retard. C'est un bien pour un mal, disons.»

 

Encore possible?

Comment expliquer ces erreurs? Un demi-siècle après les faits, il est facile de jeter la pierre, estime France Vanlaethem, professeure à l'École de design de l'Université du Québec à Montréal.

 

«C'étaient les idées de l'époque. On croyait alors en la modernité», rappelle-t-elle. Le concept de patrimoine urbain était alors inexistant au pays. «Ç'a émergé au Québec dans les années 60, 70, justement en réaction à ces grandes opérations de revitalisation urbaine», relate Mme Vanlaethem.

 

Des mobilisations citoyennes ont fini par dompter le «bulldozer de la modernité». La lutte en partie victorieuse des résidants du quartier Milton Park, menacé de démolition, représente un tournant à Montréal au début des années 70.

 

Aujourd'hui, il semble inconcevable qu'un quartier soit entièrement détruit. «Dans nos sociétés, ce serait très difficile, croit Gérard Beaudet. Le premier projet de Griffintown, qui visait une démolition quasi complète du secteur, a été fortement combattu, notamment par des urbanistes qui disaient: «Ce n'est plus comme ça qu'on fait la ville.»

 

Selon lui, on en est même à corriger les erreurs du passé. Dans le cas de Radio-Canada, par exemple, un projet résidentiel est envisagé pour utiliser de grands espaces laissés vacants. «Ça montre bien que 30, 40 ans après, on admet l'erreur. On sait qu'il faut corriger le tir.»

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Published by Yuk
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